(CRONICA) Caspian + Minsk + Kowloon Walled City – Sala Changó – 22/08/16

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CASPIAN + MINSK + KOWLOON WALLED CITY Madrid Sala Changó 22/08/2016

Un lunes veintidós de agosto no parece la mejor fecha para programar un concierto en la capital por las razones que cualquiera puede pensar. Madrid suele vaciarse de todo aquel que puede escaparse a sitios menos calurosos, o si lo son más, al menos donde el mar permita refrescarse. Por otro lado a los que las obligaciones no les impiden irse, los planes no suelen pasar por meterse a las 19:30 en un sitio cerrado siendo la terraza con una cerveza helada en la mano la mejor opción.

Kowloon Walled City_06@Chango_Live

Sin embargo, para los seguidores del post rock y el sludge un lunes veintidós de agosto es un día tan bueno como otro cualquiera para disfrutar de un concierto del estilo tan interesante como el que nos ocupa. Y todo esto a pesar de que tanto Caspian como Minsk no son precisamente unos desconocidos para el público madrileño…. Kowloon Walled City_05@Chango_Live

Poca gente deambulaba por la zona y tampoco demasiada se veía en los bares aledaños cuando las puertas se abrieron. Efectivamente, muy pocos nos congregábamos cuando salieron a escena Kowloon Walled City para desplegar durante unos cuarenta minutos (demasiados para mi gusto tratándose del primer grupo de la velada) su Sludge Metal.

“Grievances” es su último trabajo y lo que vienen presentando desde su edición en octubre del pasado año por lo que copó casi todo su repertorio sonando casi en su totalidad ya que, además de las iniciales  “Your Best Years” y la que da título al citado disco, “Backlit”, “The Grift” y “White Walls” también tuvieron cabida en su descarga.

Kowloon Walled City_04@Chango_Live

La alternancia de partes lentas con guitarrazos llenos de intensidad mientras Scott Evans se desgañitaba fueron la constante de un concierto que personalmente viví de más a menos porque, si bien al principio me hicieron “gracia”, conforme pasaban los minutos terminaron por parecerme repetitivos y lineales, como si estuviera oyendo la misma canción con ligeras variaciones una y otra vez. Kowloon Walled City_03@Chango_Live

Y no es que lo hicieran mal ni mucho menos, además de gozar de un gran sonido como sucedió con el resto de los grupos (y que se agradece sobremanera) pero no sé, terminé desconectando de su concierto pese al buen hacer de Ian, Jon, Scott y Dan, siendo el primero de ellos el más entregado a la causa mientras aporreaba su bajo.

Kowloon Walled City_02@Chango_Live

Las únicas concesiones a algo diferente a “Grievances” vinieron por parte de su predecesor “Container Ships”. La primera de ellas fue “50´s Dad”, un corte que me gustó bastante, mientras que la despedida corrió a cargo de la lenta “The Pressure Keeps Me Alive” recibiendo los aplausos de una sala que aún mostraba poco “color”. Minsk_05@Chango_Live

Poco a poco, con cuentagotas, la gente iba entrando y algo mejor era el aspecto de la sala Changó cuando Minsk empezaron a preparar sus instrumentos mientras sus predecesores se encargaban de recoger los suyos. Esto agiliza bastante los cambios y suele ser habitual en este tipo de bandas que no suelen poder permitirse el lujo de llevar “pipas” que les hagan el trabajo “sucio”.

Minsk_09@Chango_Live

Sin querer menospreciar a Caspian, eran Minsk la razón de mi presencia en ese concierto puesto que los americanos me parecen una de las bandas más interesantes dentro del estilo por su originalidad, sus toques atmosféricos y su personal sonido. No me defraudaron en absoluto sino más bien me dejaron con ganas de mucho más ya que apenas tocaron cinco minutos más que Kowloon Walled City. Sinceramente, el reparto de tiempos no me pareció muy lógico pero así son las cosas. Minsk_02@Chango_Live

Con disco también editado en 2015, aunque ellos en primavera, el quinteto de Illinois cuajó una actuación francamente buena ayudados por un sonido a la altura de las circunstancias y de la complejidad de su música. Está claro que de no haber sido así, una banda como ellos pueden crear un amasijo sónico imposible de digerir. Afortunadamente no fue el caso.

Minsk_03@Chango_Live

Además de su progresividad, si algo caracteriza a Minsk es el reparto vocal que existe en el seno del grupo y que se traslada al directo de manera bastante fiel. Y es que no sólo se encargan de sus instrumentos correspondientes sino que tanto los fundadores del grupo, Tim y Chris, como los “nuevos” Aaron y Zachary pusieron sus gargantas al servicio de los temas aportando la variedad,  colchones de coros y desgarradores guturales con los que nos taladraron los tímpanos en temas de “The Crash And The Draw” como “When The Wall Fell”, “Within And Without” o la larguísima y progresiva “To The Iniciate”. Minsk_08@Chango_Live

Me resulta difícil destacar a un miembro por encima de otro porque todos rayaron a un nivel altísimo pero, de tener que elegir a uno, tal vez me quedaría con el teclista/vocalista Tim Mead porque suyas fueron las partes atmosféricas que más me gustaron y su aportación al conjunto les diferencia de otros grupos de Sludge pero ya digo, todos cumplieron con perfección su papel.

Minsk_07@Chango_Live

Poca cancha dieron a sus trabajos pretéritos, ya que se centraron casi por completo en su último disco, pero hubo una concesión a su glorioso “With Echoes In The Movement Of Stone” de la mano de la fantástica “Three Moons” que rubricó un concierto que superó mis expectativas y al que, claramente, le faltaron minutos aunque no sea tampoco un grupo que de conciertos de elevada duración. Muy satisfecho con su descarga y deseando verles como headliners. Caspian_08@Chango_Live

Con sorpresa por mi parte, de una sala medio vacía cuando salieron Kowloon Walled City pasamos a una prácticamente llena cuando Caspian hizo lo propio en oscuridad total y con dos de sus guitarristas sentados en sendos taburetes. Está claro que la gente apuró bastante para entrar y que los americanos, aunque hayan venido regularmente, tienen bastante tirón en nuestro país.

Caspian_03@Chango_Live

Su anterior gira en 2014 fue accidentada en su fecha capitalina y varios problemas les obligaron a dar un concierto mucho más corto del que público y banda hubiera deseado. Prometieron compensar a Madrid por esos problemas (ajenos al grupo) y había llegado el momento de comprobar si cumplirían su palabra o si esa intención se quedaba en un bonito gesto para la galería. Noventa y cinco minutos después todos comprobamos que habían cumplido porque según comentaba con unos amigos, sus conciertos no suelen tener tanta duración. Es un gesto que les honra. Caspian_06@Chango_Live

“Dust And Disquiet” es un disco claramente marcado por la trágica muerte de su bajista fundador Chris Friedrich hace tres años y, en palabras de su líder Phil Jamieson, la mejor manera de superar este amargo suceso para todos ellos ya que la música tiene ese poder. En él se recrearon la mayor parte del tiempo que estuvieron en escena desgranándolo, como sus compañeros de gira, prácticamente en su totalidad por lo que no faltaron cortes como “Rioseco”, “Arcs Of Command”, “Darkfiled” o la propia y extensa “Dust And Disquiet”.

Caspian_05@Chango_Live

Resulta difícil describir con palabras lo que este tipo de música evoca ya que lo mejor para entender de lo que se habla es haberlos visto en vivo y en directo pero, como en muchas de estas bandas, de los pasajes calmados y melódicos se pasa, casi sin previo aviso, a partes donde los guitarrazos son los absolutos protagonistas y la intensidad se eleva sobremanera. Caspian no son una excepción en este arte de los cambios de ritmo y dieron buena prueba de ello esta noche. Caspian_10@Chango_Live

Además, saben crear las atmósferas adecuadas en cada momento mediante un juego de luces a veces inexistente tocando prácticamente a oscuras o flaseándonos con fogonazos de luz blanca en determinados momentos de elevada intensidad sonora. Todo ello envueltos en un halo de humo que en ocasiones tan solo permitía distinguir las siluetas de los músicos. Son conocedores de que sus canciones requieren este tipo de puesta en escena que consigue que sus temas tengan aún más impacto si cabe en el espectador.

Caspian_04@Chango_Live

Aunque Phil lleva la batuta en el grupo y su labor como guitarrista y teclista ocasional rayó a gran nivel, Caspian es una máquina bien engrasada en la que todos sus miembros aportan por igual en directo. Erin, Joe, Janni, Calvin, todos sin excepción vivieron cada nota que salió de sus instrumentos y se notó mucho las tablas y la compenetración que tienen todos ellos como banda. El resultado fue un concierto sólido y sin fisuras que sólo se puede calificar como excelente independientemente de los temas interpretados. Si hubieran cambiado el repertorio, su actitud les hubiera hecho salir victoriosos igualmente. Caspian_02@Chango_Live

Gozando de un sonido espectacular desde el inicio, posiblemente uno de los temas que más me gustó fue “Gone In Bloom And Bough” de “Walking Season”, mas de diez minutos de emotividad hecha música donde unos focos parpadeantes parecían marcarnos el ritmo. Pero no sólo este tema sonó de otras obras distintas a “Dust And Disquiet” porque, del mismo disco, rescataron “Halls Of The Summer” y del fantástico “Tertia” nos obsequiaron con “Sycamore”, por citar otras de las que más gustaron.

Caspian_01@Chango_Live

Resumiendo, creo que fue una gran velada de la que nadie pudo salir defraudado y donde, por gusto  personal, me quedo con la corta actuación de Minsk. Eso si, Caspian saldó con nota su deuda pendiente con el público madrileño de la mejor manera que saben hacerlo, dando un concierto de los de quitarse el sombrero. No es casualidad que estén considerados como uno de los mejores grupos del género.

Texto y Fotos: David Ortego

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