(CRONICA) The Sisters Of Mercy – Sala La Riviera 11/09/16

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THE SISTERS OF MERCY Madrid Sala La Riviera 11/09/2016

Como no hay dos sin tres y dicen que a la tercera va a la vencida volví a “picar” y decidí acercarme, pese a que mis experiencias, mi instinto y todos los comentarios de mis amigos me aconsejaban lo contrario, a una nueva cita con Andrew Eldritch o lo que es lo mismo, con The Sisters Of Mercy.

Sisters Of Mercy_01@La RivieraPor increíble que parezca, tras haber asistido previamente a dos conciertos suyos hace unos cuantos años, que no podría calificar ni siquiera como conciertos del montón porque se quedaron en el muy deficiente (esa nota que te ponían en el colegio cuando ni de lejos te acercabas al aprobado), volvía a la sala La Riviera deseando, más que esperando, que esa tarde no fuera una pérdida de tiempo como lo fueron las dos descargas previas a las que asistí. Mi veredicto, a grandes rasgos, fue que sin ser un concierto para recordar tampoco fue el fracaso que todas las quinielas de mis amigos vaticinaban. Sisters Of Mercy_06@La Riviera

El Rock Gótico y el post punk, aunque este en menor medida, están entre el cerro de estilos que escucho y uno de los grupos de culto del género, le guste o no a Eldritch (que reniega de la etiqueta que sin embargo ayudó a acuñar y le queda como anillo al dedo) es The Sisters of Mercy. Por ello no fue de extrañar que mucha de la gente con la que compartía el aire cuando salía por los sitios góticos hace casi 20 años tampoco faltara a la cita.

Sisters Of Mercy_02@La RivieraSi a esto le sumamos el boca a boca, acompañantes varios y algún que otro curioso atraído por ser un grupo “de culto” obtendremos la nutrida audiencia (que por otro lado fue más de la que esperaba al tratarse de un domingo y con los precedentes del grupo en directo) que ocupó algo menos de tres cuartas partes del aforo de la sala. Sisters Of Mercy_04@La Riviera

Sin teloneros innecesarios, y eso que seguro que unas cuantas bandas madrileñas hubieran estado encantadas de abrir para Eldritch y sus mercenarios, tuvimos que esperar media hora sobre la prevista de inicio de la actuación para verles aparecer sobre las tablas mientras las máquinas de humo, elemento tan fundamental en sus directos como el propio líder, funcionaban a máximo rendimiento ante la desesperación de los fotógrafos que veían complicada su labor por si las luces empleadas no lo hacían ya suficiente.

Sisters Of Mercy_05@La RivieraDe este modo a las nueve y media “More” abría un concierto de noventa minutos a piñón, que ya sabemos que Andrew, con sus habituales gafas de sol y ataviado con un traje negro para la ocasión, no es un tipo especialmente comunicativo (de hecho lo único que salió de su boca en toda la descarga fue dos veces “gracias”), que supongo que por las expectativas tan bajas que llevaba cortesía de mis anteriores experiencias con sus “directos” me pareció mejor de lo esperado. De hecho, solamente que fuera capaz de reconocer desde el inicio los temas me pareció un gran progreso porque cuando le dio por hacer remixes de temas de sus discos el resultado eran bodrios irreconocibles que no había por donde coger. Sisters Of Mercy_07@La Riviera

Que The Sisters Of Mercy llevan grabadas las partes de batería (y teclado si el tema las tiene) es algo bien conocido  (aunque no por ello menos indignante para muchos de sus seguidores entre los que me incluyo) porque lo único en común en toda la historia del grupo han sido el vocalista y el famoso Doktor Avalanche. Vamos, la caja de ritmos más famosa del  rock gótico. Sin embargo, que cuente en directo con dos guitarristas como Chris Catalyst y Ben Christo dejando huérfano el puesto de bajista me parece que tiene aún más delito. Sea como fuere, siempre ha querido dotar a las canciones de un halo “sintético” y presentarse así en directo, junto a un tipo que se encarga de disparar los samplers desde dos ordenadores portátiles, ayuda a crearlo aunque a mí me tire bastante para atrás.

Sisters Of Mercy_08@La RivieraA punto de cumplirse el cuadragésimo aniversario de la fundación del grupo y teniendo en cuenta que hace muchos años que no sacan ningún disco como tal, (concretamente desde octubre de 1990, que se dice pronto, aunque graben temas nuevos que no editan por la oposición total de Eldritch a las compañías de discos) parecía obvio que el repertorio iba a ser un compendio de clásicos, algún tema menos habitual, seguramente alguna de estas canciones que no han sido publicadas (pero que ya se han podido escuchar en directo) y suponía que algo de su proyecto paralelo tras la edición de “First And Last And Always”, The Sisterhood. No era muy difícil acertar si se ha seguido su evolución en este siglo y mis predicciones no se alejaron de lo que ofrecieron los Sisters. Sisters Of Mercy_09@La Riviera

El inicio se centró en “The Vision Thing” ya que a la citada “More” le siguieron “Ribbons” y una especie de medley de “Doctor Jeep” y “Detonation Boulevard” antes de que “Amphetamine Logic” nos sumiera en la verdadera esencia del sonido totalmente reconocible del grupo de Leeds. Por supuesto el escenario ya estaba lleno de humo (y así continuaría hasta que se marcharon) y cuando el vocalista se iba un poco hacia atrás del mismo se le dejaba de ver igual que a sus guitarristas, a los que encima apenas se les escuchaba por estar demasiado bajos sus instrumentos en la mezcla. Además, la predominancia de luces azules, rojas y alguna verde según el tema creaban el ambiente típico de sus descargas que recordaba y que ya había vivido.

Sisters Of Mercy_12@La RivieraLo que si cambió un poco fue que esta vez el humo inundaba sólo el escenario y no toda la sala como la primera vez que les vi donde apenas se veía la entrada a los baños (y eso que está alejadísima del escenario) lo que permitió ver a Andrew cantar bastante más tiempo de lo que esperaba. Y no lo hizo mal, si es que era él todo el tiempo, (cosa difícil de saber cuando no ves más que humo…) porque otra de las sombras que planean siempre en los directos de la banda es el playback de su líder. Ya digo que no lo puedo afirmar ni desmentir pero, si así fue, por lo menos no resultó tan escandalosamente “cantoso” como mi primera vez con ellos donde no se molestaba ni en disimular. Sisters Of Mercy_13@La Riviera

“Body Electric” pasó bastante desapercibida a diferencia de “Alice”, uno de los temas más emblemáticos del combo mientras que “Crash And Burn”, el primer tema no editado que sonó, pasó sin pena ni gloria porque, sinceramente y aunque no me parece malo, no es lo que la gente que habíamos asistido queríamos oír.

Este esquema fue el que más o menos se repitió durante todo el concierto. Eldritch moviéndose de izquierda a derecha, mostrándose bastante cómplice con sus guitarristas, encendiéndose cigarrillos si le apetecía pese a la prohibición de fumar (aunque entre tanto humo desde luego a nadie le iba a molestar) y alternando temas muy conocidos de su intachable discografía como “No Time To Cry”, que enlazaron con “Marian”, o  “Dominion/Mother Rusia” que, sin duda, levantaron más los ánimos que las inéditas “Summer” y “Valentine” e incluso que “Jihad”, la primera versión de The Sisterhood que nos obsequió y que los más acérrimos seguidores celebraron.

Sisters Of Mercy_15@La RivieraTras ellas “Flood II”, cuando tan sólo llevaban una hora en escena les despidió por primera vez. Estaba claro que iban a volver a salir y arrancaron los bises con otra versión de The Sisterhood. En este caso la elegida fue “Rain From Heaven” y la respuesta fue más o menos la misma que con “Jihad” no así con la genial “Lucretia My Reflection” y con la movida “Vision Thing”, coreada por la sala y con la que volvieron a marcharse. Como a ninguno se nos escapaba, ya fuera neófito o de la vieja guardia, esto no podía terminar así ya que faltaban tres de sus himnos más conocidos. Reconocer “First And Last And Always” desde el inicio es digno de mención mientras que toda la sala se movió al ritmo de “Temple Of Love”, seguramente el tema más pinchado de la banda en las discotecas góticas, dejando para la despedida final otro de los mejores temas de su discografía, en mi opinión, como es “This Corrosion” en la que a muchos de nosotros el recuerdo de la bajista Patricia Morrison nos vino a la cabeza (junto al mítico video) deseando que hubiera aparecido entre el humo. Sisters Of Mercy_16@La Riviera

Ya digo, nada mejor que llevar las expectativas por los suelos para no salir decepcionado e incluso, hasta con “buen” sabor de boca. Sigo pensando que llevar todo lo que llevan grabado (y lo que no sabemos) juega en su contra pero no me fui con tan mala sensación como las otras veces. Está claro que no tienen un directo memorable, ni siquiera correcto, (y lo peor es que creo que es porque no le da la gana a Eldritch) pero nada de esto les quita el aura de banda mítica que, si te gusta el estilo, debes “ver” una vez en la vida.

Texto y Fotos: David Ortego

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Sobre Roberto Fierro

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